A Short and Indignant Story. Una Historia Corta e Indignante.

Last October my mother Rosita was feeling pain. A deep and sharp pain. A friend took her to see her doctor (I’ll live to regret not taking her myself…)
Her doctor was not there so Dr. Ydania Santaclara “saw” her. And by that I mean exactly that – she just saw her. She did not examine my mom, did not ask her to take her clothes off, and did not touch her at all. Rosita, at her most vulnerable moment, was also mistreated by nurses who, seeing that the pain made it very hard for her to even walk, made her walk a long corridor to get to a wheelchair, instead of bringing the wheelchair to her.
She was “diagnosed” with osteoarthritis. Just like that.
Well, it turns out that she did not have that condition. She had the painful virus known as “shingles” or Herpes Zoster. As a consequence of the misdiagnosis, she was given the wrong medication, including one that is not recommended for elderly patients (she was 91) because it can provoke a dangerous blockage of the urinary tract. Guess what? A day after her visit to that doctor, I took her to the emergency room not only with a full blown case of shingles (which I identified on the spot and I’m certainly not a doctor), but also with a urinary blockage that gave my mother more excruciating pain, added to the excruciating pain she already had. From that point on things just got worse and worse and, 4 days later she was dead. The hospital’s doctor, Rafael Crespo, gave her a lot of pain medication, including morphine, but didn’t do enough for her to evacuate her intestines inspite of my insistence. A blockage of the intestines and later necrosis of the intestines was the cause of her death. If you know anything about pain medication you know that it will cause constipation.
Rosita was a woman who was living alone, was able to go shopping, to cook for herself and others, who was teaching sculpture and helping 3 times a week with an exercise class for the elderly, but now suddenly, she was dead.
And now, the clinic that was the cause for her demise, Venamer on Coral Way, is sending her, or me, the “outstanding bill” for the amount of $1.03 dollars.
And the hospital that made things worse, University of Miami Health System, is also sending a bill for $314.92
I need your help my friends. Should I send them that money or should I do something else?

Una Historia Corta e Indignante
El pasado mes de octubre mi madre estaba sintiendo dolor. Un dolor profundo y agudo. Una amiga la llevó a ver a su médico (viviré por el resto de mi vida con la culpa de no haberla llevado yo).
Su médico no estaba allí, así que la Dra. Ydania Santaclara “la vio”. Y quiero decir exactamente eso: simplemente la vio. Ella no examinó a mi madre, no le pidió que se quitara la ropa, no la tocó en absoluto. Rosita, en su momento más vulnerable, también fue maltratada por las enfermeras que, al ver que el dolor le hacía difícil caminar, la hicieron atravesar un largo pasillo para ir hacia una silla de ruedas, en lugar de llevarle la silla de ruedas a ella.

Ella fue “diagnosticada” con osteoartritis. Así nomás. Bueno, resulta que ella no tenía ésa condición. Tenía el doloroso virus herpes zoster. Como consecuencia del diagnóstico erróneo, se le administró la medicación equivocada, incluyendo una que no se recomienda para pacientes ancianos (tenía 91 años) porque puede provocar un peligroso bloqueo del tracto urinario. ¿Adivinen qué? Un día después de su visita a esa doctora, la llevé a la sala de emergencias no sólo con una explosión de ampollas que identifiqué inequívocamente en el momento como herpes, y ciertamente no soy médico, sino también con un bloqueo urinario que dio a mi madre un dolor insoportable añadido a otro dolor insoportable. A partir de ese punto las cosas empeoraron rápidamente y 4 días más tarde estaba muerta. El médico del hospital, Rafael Crespo, le dio muchos analgésicos incluyendo morfina y no hizo lo suficiente para que evacuara sus intestinos a pesar de mi insistencia.
Un bloqueo de los intestinos y una posterior necrosis de los intestinos fue la causa de su muerte. Si sabes algo sobre medicamentos para el dolor, sabes que causarán estreñimiento.
Rosita era una mujer que vivía sola, iba de compras, cocinaba para sí misma y para otros, enseñaba escultura, cosía, ayudaba 3 veces a la semana con una clase de ejercicio para los ancianos, y de repente estaba muerta.
Y ahora, la clínica que fue la causa de su fallecimiento, Venamer en Coral Way, está enviándole, o enviándome a mi, la “factura pendiente” por la cantidad de $ 1.03 dólares. Y el hospital que empeoró las cosas, el Sistema de Salud de la Universidad de Miami, también está enviando una factura por $ 314.92
Necesito su ayuda mis amigos. ¿Debo enviarles ese dinero o debo hacer otra cosa?

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Un Final Inesperado

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Apenas 3 meses después del repentino e injusto fallecimiento de mi mamá, me tocó hacer una “feria americana” o garaje sale en ingles, para vender las cosas que no hemos regalado ni podemos o queremos conservar de ella.
El trabajo de revolver sus cosas, de eventualmente sentir sus aromas, de recordarla por cada uno de los objetos, ha sido un drenaje continuo de energía y una renovada tristeza diaria.
Se agregó el frustrante impedimento de la regulación de su edificio, que en las palabras y acciones de una vecina me prohibieron hacer la venta cuando todo estaba acomodado y tenía puesto su precio.
Por suerte apareció un ángel en el camino en la forma de mi amiga Marina, quien me ofreció hacerlo en su garaje. Allí fui con la ayuda paga de un asistente. Tres horas sin parar fueron suficientes para trasladar las sábanas de lino bordadas a mano de su ajuar de bodas, varios manteles de similar calidad, ollas, floreros, adornos y muchísima ropa de un lugar a otro, distante a sólo dos cuadras.
Muchas de las cosas que ahora vendía, yo misma se las había regalado. Muchas las había hecho ella: desde ropa a objetos de cocina.
Era triste despedirme de esos elementos que me vinculaban a mi viejita, que me recordaban momentos y lugares. Y más triste aún cuando regateaban el ya bajísimo precio.
Cuando la venta terminó, regalé parte de las cosas sobrantes para una venta similar en beneficio de un refugio de animales, otra parte a una mujer humilde empleada de Marina y el resto, principalmente ropa de abrigo, lo llevé a Miami Rescue Mission Center for Women and Children.
Y ahí cambió todo. Estacioné en la puerta bajando del auto varias y enormes bolsas llenas. ¿Cuanto puedo haber tardado en entrar, firmar un recibo y volver a salir? ¿Dos minutos?
En ese mínimo lapso de tiempo vi a dos mujeres que recibían un plato de comida caliente pero no permiso de entrar al lugar, así que se sentaron en la vereda a comer con cubiertos de plástico y platos de cartón y otra que tocó el timbre y preguntó tímidamente ¿“puedo bañarme”?
Repentinamente toda esa ropa usada dejó de ser un nexo entre mi madre y yo para verla por lo que era: el futuro abrigado de cuerpos extraños que lo aprovecharían sin pensar en su origen ni en nada. Sólo eran trapos que salvarían de las pocas noches frías de Miami a estas mujeres despojadas de lo mas mínimo como una casa, un baño, una cama. Despojadas de toda dignidad.
De alguna forma –y admito que posiblemente es sólo mi imaginación- sentí que Rosita me enviaba un mensaje, en la forma chistosa de un dicho de mi papa: “No hay que darle trascendencia a lo intrascendente”.
Repentinamente me sentí tonta al estar triste por desprenderme de las cosas de mi viejita. Estaban mucho mejor en su nuevo destino. Y nuevamente tuve la sensación de ser una mujer muy pero muy afortunada.

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